Los beneficios y riesgos de los grupos de apoyo

En la búsqueda de bienestar emocional y superación personal, muchos han encontrado en los grupos de apoyo un espacio donde compartir experiencias y encontrar consuelo y apoyo de otros que han vivido situaciones similares. Sin embargo, también hay riesgos a considerar al tomar parte en estos grupos. En este artículo te presentamos los principales beneficios y riesgos de los grupos de apoyo y cómo tomar una decisión informada sobre su participación.

Divulgación: esta página contiene enlaces de afiliados para seleccionar socios. Recibimos una comisión si elige realizar una compra después de hacer clic en ellos.

Hable con un terapeuta acreditado y experimentado para complementar el apoyo que recibe de un grupo. Simplemente haga clic aquí para conectarse con uno a través de BetterHelp.com.

Hablemos de los grupos de apoyo. Si profundiza en muchos artículos en línea, encontrará que presentan una visión unilateral de los grupos de apoyo: “Los grupos de apoyo son buenos. Ve a un grupo de apoyo”.

Y, sí, los grupos de apoyo pueden ser un lugar maravilloso para sanar, crecer como persona y alcanzar las metas que desea alcanzar.

Yo, el escritor detrás de este artículo, he asistido a varios grupos de apoyo como alguien que necesitaba apoyo, un partidario de otros y un facilitador. Al final de este artículo, sabrá cómo y por qué un grupo de apoyo puede ayudarlo. También vamos a compartir algunos riesgos que vienen con los grupos de apoyo para que pueda asegurarse de estar en un espacio saludable.

Los beneficios de un grupo o comunidad de apoyo

1. No estarás solo.

El mayor beneficio de un grupo de apoyo o una comunidad es que no estará solo. Desafortunadamente, los problemas de salud mental y de adicción son estigmatizados, por lo que muchas personas no se sienten cómodas al hablar abiertamente sobre ellos. Eso crea un efecto de soledad y aislamiento, lo que dificulta el trabajo hacia la recuperación y el bienestar.

Una vez que ingrese a los grupos de apoyo, encontrará que muchos enfrentan las mismas dificultades que usted. Eso es algo poderoso cuando te sientes aislado y solo.

2. Tendrá un espacio seguro y de apoyo para hablar.

Un consejo común para la recuperación es contar con personas de apoyo en quienes apoyarse cuando las cosas no van bien. El problema es que supone un nivel de conciencia emocional y competencia que permitiría a una persona brindar apoyo de manera efectiva. En pocas palabras, esta no es una habilidad natural o común que la gente tiende a tener. El tipo de apoyo que recibirá de amigos y familiares puede ser impredecible.

Además, a menudo puedes recibir malos consejos si te apoyas en las personas equivocadas. Por ejemplo, un problema común para las personas con enfermedades mentales es el cumplimiento del tratamiento con medicamentos. Es mucho más difícil ceñirse a ese plan cuando su “apoyo” le dice cosas como: “¿No le preocupan los efectos secundarios a largo plazo? Has estado bien por un tiempo. Realmente no lo necesitas.

Suena bastante inocente, ¿verdad? Bueno no. Cualquiera con alguna experiencia le dirá que los consejos pueden destruir vidas y matar gente.

Un grupo de apoyo debe ser un lugar seguro y debidamente facilitado donde pueda expresar sus miedos, preocupaciones y frustraciones sin tener que preocuparse por consejos terribles.

El otro factor es el sentido de obligación que algunas personas sienten por compartir. Tal vez no quieras apoyarte mucho en tu círculo personal porque no quieres sentirte como una carga. Un grupo de apoyo es donde puede obtener apoyo sin obligación ni culpa.

Y aún así, no todos provienen de una familia o amigos saludables. Es posible que estés rodeado de imbéciles que se aprovecharán de tu vulnerabilidad. Un grupo de apoyo es una mejor alternativa que bajar la guardia con personas que explotarán su vulnerabilidad.

Además, los grupos de apoyo suelen ser anónimos en su mayor parte, por lo que no debe preocuparse por el estigma.

3. Puedes ayudar a otras personas como tú.

Hay muchos caminos hacia la curación. Uno de los mayores regalos que puede darse a sí mismo y a los demás es utilizar su viaje de bienestar para ayudar a otros en el camino. Todos estamos en caminos similares, dirigiéndonos en direcciones similares, aunque no sean idénticas. Tienes valiosas experiencias de vida y sabiduría de las que otras personas en sus propios caminos pueden beneficiarse.

Pero no se trata solo de otras personas; se trata de satisfacer una necesidad espiritual que muchas personas tienen. Mucha gente necesita comunidad y apoyo que simplemente no pueden obtener. Necesitan personas que los entiendan y que hayan recorrido esos caminos similares.

Necesitan gente como tú de quien aprender, y tú necesitas gente como ellos de quien aprender.

No hay mejor lugar para hacer esto que un grupo de apoyo.

Incluso si no está seguro de que un grupo de apoyo sea adecuado para usted, vale la pena al menos visitar uno y ver de qué se trata. Puede que te sorprendas gratamente.

Los riesgos de los grupos de apoyo

1. Estarás rodeado de personas con dificultades y tendrás que darte cuenta de eso.

Reúna a cualquier grupo de personas y tendrá algunos que no actúan de buena manera. Sin embargo, la mayoría no son malas personas. Son personas que luchan con sus vidas, sus problemas, sus emociones y sus acciones. En ninguna parte es eso más cierto que en los grupos de apoyo. Eso es típicamente para lo que la gente acude a los grupos de apoyo. ¿Bien? Bien.

El problema es que estar cerca de personas con dificultades puede desestabilizarlo, especialmente si no es un grupo de apoyo bien administrado. Ciertos temas necesitan ser discutidos de una manera particular para no desencadenar otros. Por ejemplo, en los grupos de apoyo para el abuso de sustancias, existe una regla común de no compartir «historias de guerra» y recordar los buenos tiempos. Eso puede hacer que las personas recaigan.

En los grupos de enfermedades mentales, ciertos temas pueden ser más desencadenantes que otros si no se manejan con tacto. Y aún así, a veces, estar cerca de otras personas inestables puede hacer que te desestabilices. Esto es particularmente cierto con el Trastorno Bipolar, donde el simple hecho de estar cerca de una persona enferma puede ser suficiente para desencadenar un ciclo de malestar.

Soluciones: Primero, busque las reglas del grupo y vea si se cumplen. Los facilitadores deben aconsejar a las personas sobre qué temas hablar y cuándo. Incluso pueden intervenir para dirigir una conversación. Esto es normal, esperable y una señal de un buen facilitador.

En segundo lugar, es posible que descubra que no es lo suficientemente estable y que el entorno puede causarle estrés o desestabilizarlo. En esa situación, querrás evaluar si todavía estás recibiendo suficiente beneficio del grupo para seguir poniéndote en esa situación. Está bien dar un paso al costado o reducir la cantidad de reuniones a las que asiste si el grupo ya no es un lugar saludable para usted.

2. Un grupo de apoyo no es un club de corazones solitarios.

Las personas que asisten a grupos de apoyo a menudo pasan por malos momentos. Están en un estado de vulnerabilidad emocional cuando cruzan la puerta por primera vez, y probablemente lo estén durante toda la reunión si están participando. Desafortunadamente, esa sensación de vulnerabilidad a menudo se puede malinterpretar, especialmente si las personas comparten historias similares lo suficiente como para encontrar conexiones entre sí. La conexión, en sí misma, no es algo malo. El problema es cuando la gente empieza a intentar ir más allá.

Es malo salir con personas con las que te conectas en un grupo de apoyo. De hecho, siempre va en contra de las reglas en cualquier grupo de calidad. Pero, por supuesto, eso no impide que la gente lo haga o intente hacerlo. Algunas personas sin duda usarán ese tiempo de vulnerabilidad para identificar un objetivo para aprovechar. Pero no siempre es malicioso.

Hay muchas personas solitarias que solo quieren un poco de compañía. Tratar de recuperarse de problemas como la enfermedad mental y la adicción es un viaje solitario. Aún así, se supone que un grupo de apoyo es un lugar seguro para la vulnerabilidad y la curación, no para conectarse.

Soluciones:

Simplemente no salgas ni te acuestes con personas que conozcas en grupos de apoyo. Si te conectas bien con alguien y forjas una amistad, mantenla como una amistad hasta mucho más tarde, cuando ambos no estén en un lugar tan vulnerable. El otro problema es que el bienestar y la recuperación no son lineales. Algunas personas luchan más que otras. Las recaídas ocurren, y la recaída de una pareja puede hacer que tú también recaigas.

Si alguien está siendo espeluznante o se está burlando de usted o de otros miembros del grupo, quéjese al facilitador. Deberían cerrarlo. Por lo general, la persona recibirá una advertencia y luego será expulsada del grupo si continúa.

3. Un grupo de apoyo puede ser espiritual pero no religioso.

La gente a menudo equipara la espiritualidad con la religión. No son lo mismo y no se supone que sean lo mismo. Usemos el ejemplo común de Alcohólicos Anónimos. Por lo general, le enseñan a encontrar un «poder superior» en el que creer que lo ayudará a recuperarse.

La razón es que muchas personas simplemente no se sienten lo suficientemente fuertes como para hacerlo solas. Es posible que hayan sido derribados por la vida, traumatizados o lo que sea que los haga sentir que no son capaces. Necesitan algo en lo que creer, o que los inspire para seguir adelante en los momentos oscuros.

En salud mental y recuperación, la “salud espiritual” se trata en gran medida de las cosas intangibles que hacen que valga la pena vivir la vida. Algunos ejemplos pueden incluir un artista al que le encanta pintar, un padre que encuentra paz y amor en sus hijos, un jardinero que cuida su macizo de flores o un fotógrafo que toma fotografías. Y algunas personas encuentran inspiración en ayudar a otros que han experimentado dificultades similares.

Estas cosas son prácticas espirituales pero no religiosas que nutren las partes intangibles de su salud mental. Sin embargo, pueden ser reconfortantes e inspirarte para seguir adelante en los momentos difíciles.

Por supuesto, en un mundo perfecto, así sería. Pero no vivimos en un mundo perfecto. Entonces, en cambio, a veces tienes facilitadores que usan los grupos de apoyo como una oportunidad para decirte que encuentres a Jesús para sanar.

Se supone que un grupo de apoyo debe dar la bienvenida a cualquier persona como un lugar para reunirse para la curación. Eso no puede suceder para los musulmanes, wiccanos, paganos, ateos, agnósticos o cualquiera que entre por tu puerta si los facilitadores están más interesados ​​en predicar que en facilitar.

Dicho esto, las iglesias a menudo ofrecen espacio para grupos de apoyo de forma gratuita. Un grupo de apoyo alojado en una iglesia no significa que se le predicará. Hay tantos miembros solidarios de iglesias y clérigos que solo quieren ver que a la gente le vaya mejor. Así que no deje que la ubicación lo apague: visite al grupo para ver cómo es el entorno. Puede que te sorprendas.

Soluciones:

Visite el grupo para ver qué tipo de entorno tiene realmente. Una vez más, no habría predicación ni intento de conversión en un mundo perfecto. Si encuentra que existe, es muy probable que necesite encontrar otro grupo. Las quejas por lo general no van a ninguna parte a menos que el grupo sea facilitado a través de una agencia. En este caso, deberá presentar una denuncia ante la propia agencia.

Por supuesto, no todos los lugares tienen muchos grupos para elegir. Por ejemplo, si estás en una zona rural, puede que solo haya uno. En ese caso, puede intentar buscar grupos de apoyo o grupos de redes sociales en línea.

4. Los grupos y espacios de apoyo en línea pueden destruir tu salud mental.

Los grupos de apoyo en línea y las comunidades de redes sociales realmente pueden ser impredecibles en cuanto a su calidad. El problema con las comunidades en línea es que deben administrarse de manera estricta para garantizar que la calidad no disminuya.

Una comunidad que comienza siendo pequeña con personas de ideas afines que se dedican al mismo objetivo suele ser un lugar excelente y saludable para estar. No importa si es un grupo de apoyo o una comunidad de aficionados. Pero hay un problema. Cuantas más personas atraigas, más difícil se vuelve el grupo para moderar. El administrador necesita encontrar ayuda y moderadores que sean personas con buen juicio que puedan ayudar a hacer cumplir las reglas. Eso no siempre es fácil.

Luego, tiene participantes que sienten que deberían unirse al grupo y decirles a todos los demás cómo debería ser. “Bueno, necesitas esta regla. Necesitas esa regla. ¿No podrías hacer esto en su lugar? ¿Puedo tener una excepción?” Y, si el equipo de moderación y administración es laxo o evita conflictos, estos constantes impulsos pueden hacer que la comunidad se convierta en algo que no es.

¿Y qué pasa entonces? Entonces, pierdes a todos los miembros mayores. Ya no se identifican con la identidad central del grupo que puede haberse establecido durante años. Ya no es para ellos porque sus objetivos y expectativas han cambiado. Por lo general, un grupo perderá miembros con cualquier cambio importante en las reglas. Esta es la razón por.

Soluciones:

La mejor manera de determinar la calidad de los grupos y comunidades de apoyo en línea es estar al acecho por un tiempo. En el contexto del uso de Internet, acechar significa simplemente leer y observar lo que sucede en la comunidad antes de decidirse a participar. Quiere buscar cosas que no deberían estar en un grupo de apoyo. Eso te ayudará a ver si tiene o no un equipo de moderación activo y efectivo. Encuentre una comunidad diferente si hay muchas tonterías, contenido que no debería publicarse o personas que venden cosas.

Te lo agradecerás más tarde.

Algunas reflexiones finales sobre los grupos de apoyo

Los grupos de apoyo pueden y serán de ayuda para muchas personas, pero no son para todos. Si prueba algunos con la mente abierta pero aún no obtiene mucho de ellos, o descubre que en realidad dificultan su recuperación por una o más razones, no se obligue a continuar o siga probando más grupos. Acepta que no son para ti y busca otros medios de apoyo como un profesional de la salud mental.

Por supuesto, si te encuentras beneficiándote de un grupo de apoyo, entonces eso es genial. Solo asegúrese de controlar cómo se siente al respecto a lo largo del tiempo. Es posible que descubra que eventualmente obtiene menos de él dependiendo de dónde se encuentre en su recuperación. No sienta que tiene que seguir adelante por lealtad, porque cree que se lo debe al grupo, o incluso si le gustaría ser de ayuda para otras personas que están luchando; no tiene la obligación de participar si no lo hace. No creo que te beneficie hacerlo por más tiempo.

Realmente recomendamos que busque ayuda profesional de uno de los terapeutas de BetterHelp.com, ya sea que se una a un grupo de apoyo o no. La terapia profesional puede ser muy eficaz para ayudarlo en su proceso de curación y recuperación.

También te puede interesar:

Error 403 The request cannot be completed because you have exceeded your quota. : quotaExceeded

Los Beneficios y Riesgos de los Grupos de Apoyo

Beneficios

Los grupos de apoyo ofrecen un espacio seguro para personas que pasan por diferentes situaciones. Algunos beneficios de estos grupos incluyen:

  1. Apoyo emocional: muchos miembros de estos grupos tienen experiencias similares. Al contar con un grupo de iguales pueden sentirse entendidos y brindar apoyo emocional mutuo.
  2. Compartir conocimientos: las personas en estos grupos a menudo tienen información útil que puede ser beneficiosa para otros miembros.
  3. Sentido de pertenencia: los miembros de un grupo de apoyo suelen compartir un problema común. Esto puede brindar un sentido de comunidad y pertenencia, especialmente si la persona se siente aislada o incomprendida fuera del grupo.
  4. Reforzar la autoestima: al compartir sus experiencias y dificultades, los miembros del grupo pueden sentirse validados y aceptados, lo que a su vez puede mejorar la autoestima individual.

Riesgos

Mientras que los grupos de apoyo tienen muchos beneficios, también conllevan algunos riesgos que es importante tener en cuenta:

  1. Sesgos: es posible que los líderes o los miembros del grupo tengan prejuicios o sesgos que pueden afectar negativamente la experiencia del grupo.
  2. Competencia: algunos grupos pueden generar una competencia entre sus miembros sobre quién tiene el peor problema o la peor situación. Esto puede ser perjudicial para la salud mental y emocional de las personas en el grupo.
  3. Falta de privacidad: en algunos casos, es posible que los miembros del grupo compartan información confidencial que puede comprometer la privacidad de otros miembros.
  4. Sobrecarga emocional: es importante estar atento a la cantidad de tiempo que se dedica a un grupo de apoyo para evitar sentirse abrumado por el contenido del mismo.

Conclusión

Los grupos de apoyo pueden ser una opción valiosa para aquellos que buscan apoyo y comprensión en situaciones difíciles. Es importante tener en cuenta los beneficios y riesgos antes de involucrarse en uno, y estar atento a las necesidades individuales mientras participa en un grupo de apoyo.

Deja un comentario